24 Oct - 2021 | par Sportcom Services

Judo Canada - Open européen de Malaga

Médaillé de bronze, François Gauthier-Drapeau voit grand pour la suite de sa saison

Communiqué

Nouvelle

Montréal, 24 octobre 2021 – François Gauthier-Drapeau a réalisé un objectif de longue date en remportant le bronze chez les moins de 81 kg, dimanche, à l’Open européen disputé à Malaga, en Espagne. Fier de sa performance, le Québécois souhaite maintenant bâtir sur ce résultat pour donner un nouvel élan à sa carrière.

« Je suis vraiment content ! Ça faisait longtemps que je n’avais pas gagné une médaille dans un événement international et j’attendais ce moment avec impatience. En plus, c’est mon premier podium dans un Open, alors c’est assez spécial. C’est bon d’être de retour ! » a lancé Gauthier-Drapeau avec enthousiasme à l’issue de l’événement.

Le judoka canadien a démontré toute l’étendue de son talent lors de cette compétition, concluant avec un triomphe par waza-ari contre l’Espagnol Alfonso Urquiza Solana en finale de bronze.

Le tout ne s’est pas fait sans mal pour Gauthier-Drapeau qui a fait face à des adversaires coriaces sur le tatami. Il a entre autres vaincu l’Italien Andrea Gismondo au repêchage, un opposant contre qui il avait connu des difficultés par le passé. Mais cette fois-ci, le scénario s’est avéré bien différent.

« J’étais un peu nerveux avant le combat parce qu’il m’avait déjà battu auparavant, a-t-il avoué. Je savais un peu à quoi m’attendre et j’ai réussi à gagner par ippon dans la première minute. Ça m’a donné beaucoup de confiance et j’ai pu conserver mon énergie pour la finale de bronze. »

Le seul faux pas de Gauthier-Drapeau est survenu en quarts de finale, où il était confronté à Alpha Oumar Djalo, éventuel champion de la catégorie. Les deux combattants se sont livré une chaude lutte, mais c’est finalement le représentant de la France qui a eu le dessus en prolongation.

« Je savais qu’il était excellent, même si je ne l’avais jamais affronté. J’ai eu deux pénalités tôt dans le combat, mais j’ai quand même donné une bonne opposition et fait de bonnes attaques. Par contre, je n’ai pas été assez rapide dans ma prise et il m’a surpris en temps supplémentaire », a analysé Gauthier-Drapeau.

Cette défaite est toutefois loin de mettre de l’ombre sur la prestation de l’athlète de 23 ans qui reviendra au pays au cours des prochains jours avec une médaille au cou et une première expérience concluante en Grand Chelem (Paris). De quoi ajouter à la motivation de celui qui veut profiter de cette saison pour démontrer tout son savoir-faire.

« Mon but est d’éventuellement revenir avec l’équipe nationale senior. Je n’avais pas eu de compétition depuis longtemps et ce voyage me permet d’y croire. Je voulais aller chercher de bons résultats et c’est exactement ce que j’ai fait. Je vais continuer de travailler pour devenir encore meilleur et m’améliorer au niveau tactique », a-t-il conclu.

Également du tournoi chez les moins de 81 kg, le Québécois Alex Marineau a baissé pavillon contre l’Italien Mattia Gallina à son premier combat de la journée. Même sort pour la Britanno-Colombienne Alicia Fiandor (-70 kg) qui a subi la défaite d’entrée de jeu face à la Belge Maxine Heyne.

Blessé, Louis Krieber-Gagnon (-90 kg) n’a finalement pas pris part à la compétition.

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Rédigé par Sportcom pour Judo Canada

 

Source :

Patrick Esparbès
Directeur général adjoint
Judo Canada
(514) 668-6279
p.esparbes@judocanada.org

 

Bronze Medallist François Gauthier-Drapeau Has Big Plans for Upcoming Season

 

Montréal, October 24, 2021 – François Gauthier-Drapeau accomplished a long-held goal when he won a bronze medal in the under-81 kg category at the European Open in Málaga, Spain, on Sunday. The Québécois, who is proud of his performance, plans to use this momentum to take his career to the next level.

“I’m really happy! It’s been a long time since I’ve won a medal at an international event, and I was looking forward to doing so. Plus, it was my first podium performance at an Open, so it’s pretty special. It feels good to be back!” stated an enthusiastic Gauthier-Drapeau, following the day’s events.

During the competition, the Canadian judoka displayed the full extent of his talent, concluding with a victory by waza-ari over Spain’s Alfonso Urquiza Solana in the bronze medal final.

However, it wasn’t all smooth sailing for Gauthier-Drapeau, who faced some challenging adversaries on the tatamis today. In the repechage, he defeated Italy’s Andrea Gismondo, a tough opponent he had struggled against in the past. But this time, the outcome was different.

“I was a bit nervous before the fight because he’s beaten me in the past,” explained Gauthier-Drapeau. “But I had a good idea of what to expect and was able to win with an ippon in the first minute, which really boosted my confidence and allowed me to save my energy for the bronze medal final.” 

Gauthier-Drapeau’s only slip-up occurred in his quarter-final match against France’s Alpha Oumar Djalo, who went on to win the gold medal in their weight division. The two judokas waged a fierce battle, but in the end, Djalo emerged victorious in overtime.

“Even though I had never faced him before, I knew he was an excellent fighter. I received two penalties early in the bout, but I still put up a good fight and made some good attacks. However, I wasn’t quick enough with my holds, and he bested me in overtime,” noted Gauthier-Drapeau.

For the 23-year-old Canadian, today’s defeat will do nothing to overshadow his overall performance. Gauthier-Drapeau will return home with a medal around his neck and memories of a successful experience at the Grand Slam in Paris last week, both of which will serve to boost his motivation to demonstrate the full range of his abilities.

“My goal is to get back onto the senior national team. I hadn’t competed in a long time, but after this trip, I feel optimistic. I wanted some good results, and I went out and got them. I’m going to keep working on becoming even better and improving tactically,” he concluded.

Quebec’s Alex Marineau , who was also competing in the under-81 kg group, lost to Italy’s Mattia Gallina in his first and only bout of the day. British Columbia’s Alicia Fiandor (under-70 kg) met the same fate when she was ousted by Maxine Heyne of Belgium in the first round.

Louis Krieber-Gagnon (under-90 kg) was unable to fight due to an injury.

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Written Sportcom for Judo Canada

 

Source:

Patrick Esparbès
Chief Operating Officer
Judo Canada
(514) 668-6279
p.esparbes@judocanada.org

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