25 Juil - 2021 | par Louis-Michel Lelièvre

Jeux olympiques de Tokyo

Marc-Antoine Blais-Bélanger, fier dans la défaite

Nouvelle

Montréal, 25 juillet 2021 (Sportcom) – Le Québécois Marc-Antoine Blais-Bélanger a perdu son premier combat d’épée individuelle en escrime face au Chinois Chao Dong aux Jeux olympiques de Tokyo. Un parcours a rapidement pris fin au tableau de 64, mais après des préludes inattendus, qui ont fait de la présence olympique une victoire en soi.

Blais-Bélanger s’était qualifié pour les Jeux de Tokyo en vertu d’une victoire de dernière minute aux Championnats de qualification panaméricains qui se sont déroulés en mai dernier à San José, au Costa Rica. Il s’agissait à ce moment-là de sa première compétition en plus d’un an.

L’épéiste de 26 ans espérait tout de même une meilleure journée.

« Ça ne s’est vraiment pas déroulé comme je le voulais. Le début de match m’a fait mal. Je n’ai pas été assez actif et mon adversaire a été capable d’aller chercher quelques touches à ce moment-là. J’ai dû sortir de mon plan de match pour essayer de rattraper le retard, mais c’était trop tard », a-t-il mentionné en entrevue avec Sportcom.

Le Montréalais s’est incliné par la marque de 15-7. Dong avait d’ailleurs les devants 9-3 à la fin de la deuxième période, et malgré une tentative de remontée au troisième tiers, le mal était déjà fait pour Blais-Bélanger.

Chao Dong, tombeur de Blais-Bélanger, s’est ensuite incliné au tour suivant face au Hongrois Gergely Siklosi. Siklosi s’est rendu jusqu’en finale oû il a été surpris par le Français Romain Cannone qui remporte la médaille d’or. L’Ukrainien Igor Reizlin complète le podium en épée individuelle.

Même s’il n’a pas obtenu le résultat espéré, l’athlète montréalais se dit extrêmement fier d’avoir eu la chance de combattre aux Jeux olympiques pour la première fois de sa carrière.

« C’est un grand accomplissement, ç’a été une très longue route pour me rendre jusqu’ici. Je suis très content d’avoir réalisé un rêve en étant aux Jeux olympiques. »

En revenant de Tokyo, Blais-Bélanger affirme qu’il prendra le temps de bien réfléchir à la suite de sa carrière.

« Je ne sais pas encore si je veux continuer jusqu’à Paris en 2024. Je veux voir où j’en suis après les Jeux côté motivation et côté forme physique. On va voir avec les camps d’entraînement et on prendra une décision réfléchie par la suite. »

EN RAFALE

Plongeon – MÉDAILLE D’ARGENT

Jennifer Abel et Mélissa Citrini-Beaulieu remportent la médaille d’argent dans l’épreuve de plongeon synchronisé à la tour de 3 mètres. Abel et Citrini-Beaulieu sont les deux premières athlètes québécoises à mettre la main sur des médailles à Tokyo.

Les médailles d’or sont allées aux cous des Chinoises Tingmao Shi et Han Wang grâce à leurs 326,40 points. Le duo canadien a marqué 300,78 points pour s’assurer du deuxième rang.

Abel sera de retour en action vendredi, le 30 juillet à l’occasion de l’épreuve de plongeon 3 m en individuel.

Aviron

Gabrielle Smith et sa coéquipière Jessica Sevick se sont qualifiées pour la finale dans l’épreuve deux de couple en aviron. Les Canadiennes ont terminé deuxièmes de leur groupe en demi-finale grâce à un chrono de 7 minutes 9 secondes.

La finale aura lieu mercredi, le 28 juillet.

Canoë-kayak

Florence Maheu a réussi à se qualifier pour les demi-finales en K-1 après avoir réalisé une première sortie de qualité. Maheu a arrêté le chrono à 114.29 secondes à son premier passage au Centre de slalom de canoë-kayak de Kasai.

La kayakiste de 28 ans n’a pas réussi à améliorer ce temps lors de son deuxième passage. Elle en avait toutefois fait assez pour s’assurer de la 18e position au général.

Les demi-finales et la finale auront lieu mardi, le 27 juillet.

Cyclisme sur route

Karol-Ann Canuel a terminé au 16e rang de la course sur route des Jeux olympiques de Tokyo. Elle a franchi le fil d’arrivée 3 heures 55 minutes 5 secondes après le départ de l’épreuve de 137 kilomètres.

La cycliste de 33 ans a obtenu le meilleur résultat parmi les trois Canadiennes qui participaient à la course. Ses compatriotes Alison Jackson et Leah Kirchmann ont respectivement pris le 32e et le 36e rang.

L’Autrichienne Anna Kiesenhofer a mis la main sur la médaille d’or en 3 heures 52 minutes 45 secondes.

Canuel devrait participer à l’épreuve du contre-la-montre mercredi, le 28 juillet.

Judo

Ecaterina Guica a été éliminée dès son premier combat chez les 52 kg aux Jeux olympiques de Tokyo. Guica s’est inclinée par ippon face à la Belge Charline Van Snick.

« Le combat ne s’est pas très bien passé. J’aurais voulu faire mieux et éviter de me faire prendre au sol. C’est quand même décevant », a-t-elle déclaré après sa défaite.

Natation

Après une belle performance en qualification la veille, Katerine Savard n’a pas réussi à poursuivre sur sa lancée et son parcours s’est arrêté en demi-finale au 100 m papillon. Savard a terminé huitième de son groupe après avoir arrêté le chrono à 58,10 secondes.

Savard tournera maintenant son attention vers les épreuves de relais.

L’Ontarienne Margaret Mac Neil s’est quant à elle qualifiée pour la finale du 100 m papillon qui se tiendra mardi, le 27 juillet.

Sports Équestres

Dans le concours de dressage, Brittany Fraser-Beaulieu et son cheval All In ont reçu la note de 71,766%. Ce pointage place Fraser-Beaulieu en quatrième position de son groupe.

Elle rate également le repêchage par une seule position alors que six autres athlètes et leur cheval pouvaient obtenir un billet pour la finale du grand prix individuel même s’ils ne terminaient pas dans les deux premiers de leur groupe. Le Canada ne serait également pas qualifié pour le grand prix spécial prévu pour mardi, le 27 juillet.

Tennis

Félix Auger-Aliassime a été surpris dès le premier tour du tournoi de tennis des Jeux olympiques face à l’Australien Max Purcell. Auger-Aliassime a subi la défaite en deux manches (6-4, 7-6) face à la 190e raquette mondiale.

Purcell remplaçait le champion en titre du tournoi Andy Murray qui a déclaré forfait plus tôt dimanche pour se concentrer sur le tournoi de double.

Les espoirs de médailles d’Auger-Aliassime ne sont toutefois pas ruinés, lui qui participera au tournoi en mixte en compagnie de Gabriela Dabrowski.

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