31 Août - 2021 | par Luc Turgeon

Cyclisme sur route – Tour d’Espagne et Tour du Benelux

Jakobsen s’offre une troisième victoire pour son anniversaire

Nouvelle

Photo: Israel Start-Up Nation

Montréal, 31 août 2021 (Sportcom) – Le sprinteur Fabio Jakobsen (Deceuninck – Quick Step) a profité de son 25e anniversaire et de la 16e étape mardi pour signer une troisième victoire au 76e Tour d’Espagne. Pendant ce temps, le Québécois James Piccoli a vu un autre de ses coéquipiers chez Israel Start-Up Nation tomber au combat, un quatrième depuis le début de cette Vuelta.

Aussitôt le départ donné à Laredo, plusieurs attaques ont été tentées au sein du peloton. Des chutes sont survenues et ont impliqué quelques compétiteurs, dont le Belge Sep Vanmarcke, coéquipier de James Piccoli.

Vanmarcke a repris la route avant de poser pied à 80 kilomètres du fil d’arrivée. Le Canadien Alex Cataford, le Danois Mads Würtz Schmidt et l’Italien Davide Cimolai, tous membres de la formation Israel Start-Up Nation, avaient déjà tiré un trait sur le Tour d’Espagne 2021.

 « C’est vraiment dommage pour Sep (Vanmarcke), a confié le Montréalais à Sportcom. C’est sa quatrième chute du Tour et il a finalement dû abandonner. Il est à l’hôpital et on espère qu’il n’a rien de grave. »

Cinq coureurs ont finalement réussi à s’échapper et à se forger une avance de deux minutes après 15 kilomètres parcourus. Le reste du peloton est néanmoins demeuré en contrôle de cet écart avec les meneurs tout au long de la course et a repris les cyclistes dans les 10 derniers kilomètres.

Au sprint, Fabio Jakobsen a dominé le Belge Jordi Meeus (Bora-Hansgrohe) et l’Italien Matteo Trentin (UAE-Emirates) pour l’emporter une fois de plus. En plus d’être le cadeau de fête idéal, cette victoire a permis au Néerlandais d’accentuer son avance au classement par points, où il devance désormais Matteo Trentin par 127 points.

Jakobsen avait également triomphé lors de la quatrième et de la huitième étape. Il avait subi un problème mécanique dans les derniers kilomètres de la 13e sortie, ce qui l’avait privé d’une autre victoire.

L’Israélien Itamar Einhorn, coéquipier de James Piccoli, s’est quant à lui classé 14e, au même temps que le vainqueur.

« On a essayé de le soutenir aujourd’hui (mardi) et on a fait, selon moi, du très bon travail dans les circonstances. C’est sûr qu’on va tout donner cette semaine pour terminer la Vuelta en beauté ! » a déclaré Piccoli, qui a fini 133e (+4 minutes 3 secondes).

Pour une quatrième étape de suite, le top-10 du classement général provisoire n’a pas bougé et est toujours mené par le Norvégien Christian Eiking Odd (Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux).

Les coureurs se déplaceront vers les montagnes mercredi pour une 17e étape de 185,8 kilomètres.

Hugo Houle retrouve la forme

La première étape du Tour du Benelux a été éprouvante pour Hugo Houle et l’équipe Astana-Premier Tech lundi. Houle a toutefois réussi à se reprendre avec une 20e place au contre-la-montre de mardi disputé à Lelystad, aux Pays-Bas.

« Les premiers jours après une longue absence, j’ai souvent de la misère à repartir la machine. Ç’a été très brutal comme départ, a souligné Hugo Houle. Je voulais faire un bon chrono et ç’a été un bon effort dans l’ensemble. Un peu de difficulté à prendre mon rythme au départ, mais j’ai bien géré par la suite j’ai été capable de finir très fort. »

D’ici la fin de la saison, le Québécois s’est notamment fixé l’objectif de connaître du succès au contre-la-monde des Championnats canadiens et des Championnats du monde. Chaque occasion pour se préparer en vue de ces deux événements est la bienvenue.

« Ça m’encourage pour la suite. J’espère aussi être en mesure de monter mon niveau de forme pour la fin de semaine, où on aura des étapes vallonnées qui me conviennent plus. Je veux être capable de m’amuser un peu plus et d’aller chercher un résultat pour l’équipe. Je ne me mets pas de pression, la forme va revenir », a indiqué l’athlète originaire de Sainte-Perpétue.

Lundi, son coéquipier et meneur Jakob Fuglsang a chuté et s’est retiré de la compétition. De graves blessures à une épaule ont finalement mis un terme à sa saison et il devra subir une opération.

« C’est dommage pour lui, mais ça va lui permettre de se reposer et de faire le plein d’énergie. Ça lui laisse du temps pour bien récupérer après une saison éprouvante, où il n’a pas connu les résultats souhaités. »

Le Suisse Stefan Bissegger (EF Education-Nippo) a été le plus rapide de la journée. Il a complété les 11,1 kilomètres du parcours en 12 min 8 s. L’Italien Edouardo Affini (Jumbo-Visma) a terminé deuxième (+15 secondes), suivi du Suisse Stefan Küng (Groupama-FDJ, +20 secondes).

Également en action, les Québécois Guillaume Boivin (Israel Start-Up Nation) et Antoine Duchesne (Groupama-FDJ) ont respectivement pris les 118e (1 minute 41 secondes) et 132e (+1 minute 53 secondes) rangs. Le Tour du Benelux se poursuivra mercredi avec une troisième étape de 168,3 kilomètres entre Essen et Hoogerheide.

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