23 Août - 2017 | par Alexandra Piche

Cyclisme sur route – Tour d’Espagne

AG2R La Mondiale place un coureur dans le top-5

Montréal, 24 août 2017 (Sportcom) – Le coéquipier d’Hugo Houle chez AG2R La Mondiale, le Français Alexis Gougeard, a pris le cinquième rang de la cinquième étape du Tour d'Espagne disputée mercredi entre Benicassim et Ermita Santa Lucía. Michael Woods (Cannondale-Drapac) a quant à lui été le 15e à rallier l’arrivée au terme des 175,7 km.

L’étape a été remportée par le Kazakh Alexey Lutsenko (Astana Pro Team), qui a terminé la course en solo. Merhawi Kudus Ghebremedhin (Dimension Data) s’est glissé en deuxième place, avec un retard de 42 secondes sur le vainqueur.

Hugo Houle s’est classé 128e, dans un groupe de cyclistes à 12 minutes 4 secondes du vainqueur. « Ç’a bien été. On m’avait dit que je n’avais pas le droit d’aller dans l’échappée, donc je suis resté avec Romain Bardet, notre meilleur au général, jusqu’à la fin. La stratégie était de centraliser toute l’énergie de l’équipe sur lui », a expliqué le cycliste de Sainte-Perpétue.

Bardet a finalement connu une journée plutôt décevante. Il a pris le 39e rang, à 5 minutes 20 secondes du vainqueur. « Romain Bardet a quant à lui perdu un peu de temps au général. Il a manqué d’énergie dans la dernière montée. C’est décevant, mais ça arrive », a dit Houle.

Du côté de Cannondale-Drapac, l’Italien Davide Villella a été mieux placé au classement. Il s’est faufilé au 12e rang, terminant avec un retard de 4 minutes. Woods, 15e, a quant à lui franchi l’arrivée 4 minutes 31 secondes après le meneur.

Au classement général, Christopher Froome (Sky) est en tête avec une avance de 10 secondes sur son plus proche poursuivant, l’Américain Tejay van Garderen (BMC Racing). Woods est au 10e rang avec 1 minute 13 secondes de retard. Houle pointe pour sa part au 23e rang (+ 23 minutes 9 secondes).

Jeudi, une autre étape très technique attend les cyclistes. « Ce sera encore difficile demain, à l’image du reste du Tour. Il y a encore 3000 mètres de dénivelé, alors nous allons beaucoup monter et descendre », a confirmé Houle.

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