27 Mar - 2023 | par Sportcom Services

Freestyle Canada

Ashley Koehler fait le plein de médailles aux mondiaux juniors

Communiqué

Mel Soicher

Vancouver, 27 mars 2023 – Ashley Koehler s’est assurée de laisser sa marque aux Championnats du monde juniors disputés la semaine dernière, à Chiesa in Valmalenco, en Italie. La Québécoise y a démontré qu’elle sera à surveiller au cours des prochaines années en remportant deux médailles en trois épreuves face à l’élite mondiale de son sport.

Koehler a amorcé l’événement en force jeudi, raflant la médaille de bronze aux bosses. Elle a alors reçu une note de 68,34 à l’issue d’une super finale âprement disputée, où seules les Japonaises Shiori Asano (69,23) et Marin Ito (68,98) l’ont devancée.

« J’étais vraiment contente ! Je n’avais pas d’attentes pour les Championnats du monde juniors, alors j’étais super heureuse du résultat. Je pense que j’aurais pu faire une meilleure performance en finale, mais j’ai été assez constante pour finir sur le podium. Ça commençait bien ! » a mentionné Koehler à la fin des activités.

De son côté, Jean-Christophe Bougie est passé bien près d’imiter sa coéquipière, mais il est arrivé tout juste à court. Le skieur de 17 ans a conclu l’épreuve masculine au pied du podium avec une note de 69,63, soit 0,03 point de moins que l’Américain Asher Michel, médaillé de bronze. Habitués des Coupes du monde, le Suédois Filip Gravenfors (77,05) et le Sud-Coréen Daeyoon Jung (73,20) occupent les deux premières places.

Ce n’était cependant que partie remise pour Bougie qui a rejoint Koehler vendredi au concours par équipe. Les deux Canadiens ont uni leurs efforts pour aboutir sur la deuxième marche du podium derrière les Américains, vainqueurs en grande finale.

« C’était vraiment le fun de faire ça avec Ashley ! Elle a su performer toute l’année, alors on était en confiance et on avait hâte d’y participer. On partait avec le dossard numéro 3, on savait que nos chances étaient bonnes et on n’a pas manqué notre coup. C’était nouveau pour nous de faire ce genre d’épreuve, mais on s’est très bien débrouillés », a indiqué le Québécois.

Koehler et Bougie ont bouclé l’événement de belle manière samedi, en récoltant les meilleurs résultats de l’unifolié aux bosses en parallèle avec des sixième et huitième places. Notons que cinq autres athlètes du Canada étaient aussi de la partie pour les mondiaux juniors, soit Lynette ConnCitrine BoychukJoey DubucLouis Paradis et Jérémy Sauvageau.

« Tout s’est bien passé dans l’ensemble. Ç’a été super plaisant et c’était une belle occasion de nous mesurer aux meilleurs athlètes juniors au monde. La délégation a fait du très bon travail et on a pu apprendre à se connaître davantage en se côtoyant tout au long de la semaine. Ç’a été un succès sur toute la ligne », a résumé l’entraîneur Philippe Marquis au terme de la compétition.

Huit médailles canadiennes à Stoneham

Au même moment, mais du côté de la station touristique Stoneham, au Québec, se déroulait le Stepup Tour, quatrième et dernier arrêt de la Coupe Nor-Am en slopestyle et en Big Air.

La journée de samedi, consacrée aux descentes en slopestyle, a été marquée d’un triplé canadien chez les hommes. L’Ontarien Bruce Oldham a mené la charge en remportant l’or, tandis que ses coéquipiers Rémi Asselin et Martin Kai l’ont accompagné sur le podium, concluant deuxième et troisième, dans l’ordre.

Lors de cette même journée, Naomi Urness et Caoimhe Heavey ont respectivement été décorées d’argent et de bronze au concours féminin gagné par l’Américaine Jay Riccomini.

Les athlètes de l’unifolié ont repris exactement là où ils avaient laissé 24 heures plus tard, cette fois à l’occasion du Big Air. Kai Martin a d’abord été couronné chez les hommes, surpassant l’Américain James Kanzler (argent) et Jérémy Gagné (bronze).

Puis, Naomi Urness en a ajouté quelques minutes plus tard en montant sur la deuxième marche du podium chez les femmes. Jay Riccomini a pour sa part remporté sa deuxième médaille d’or du week-end, tandis que sa coéquipière des États-Unis, Kathryn Gray, a mérité la troisième place.

Mentionnons que l’unifolié comptait sur une cinquantaine de représentants lors de cette compétition qui est venue mettre un terme à la campagne Nor-Am.

Jérémy Gagné (220 points), Martin Kai (210 points) et Bruce Oldham (192 points) dominent le classement cumulatif des disciplines masculines. Chez les femmes, Naomi Urness (240 points) et Ayden Fraser (200 points) ont fini deuxième et troisième derrière Jay Riccomini et ses 300 points.

Championnats nationaux seniors

Les meilleurs bosseurs du pays étaient pour leur part réunis à Val Saint-Côme cette fin de semaine à l’occasion des Championnats nationaux.

Fidèle à ses habitudes, Mikaël Kingsbury a dominé l’épreuve des bosses présentée samedi. Le récipiendaire des trois globes de cristal en Coupe du monde cette saison a été couronné grâce à ses 87,33 points, devançant Louis-David Chalifoux (79,90) et Daniel Tanner (76,29).

La Québécoise Laurianne Desmarais-Gilbert (65,58) a quant à elle raflé le deuxième titre canadien de sa carrière en l’emportant devant Berkley Brown (65,39) et Florence Laroche (65,06).L’épreuve des bosses en parallèle a ensuite couronné deux nouveaux champions dimanche, en clôture de l’événement, soit Elliot Vaillancourt et Maïa SchwinghammerGabriel Dufresne et Sam Cordell ont complété le top-3 chez les hommes, alors que Jessica Linton et Berkley Brown ont fait de même du côté féminin.

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Ashley Koehler Loads Up on Medals at World Juniors




Vancouver, March 27, 2023 – Ashley Koehler left her mark at the Junior World Championships last week in Chiesa in Valmalenco, Italy. The Québécoise made it clear that she will be one to watch in the coming years, winning two medals in three events against the world’s elite competitors in her sport.

Koehler kicked off the event in style on Thursday, clinching the bronze medal in the moguls event. She obtained a score of 68.34 points in the hotly contested final, in which only Shiori Asano (69.23) et Marin Ito (68.98), both of Japan, outperformed her.

“I’m really happy! I had no expectations for the Junior World Championships, so I’m really happy with my result. I think I could have done better in the final, but I was consistent enough to get on the podium. It was a great start!” said Koehler, following the event.

In the men’s race, Koehler’s compatriot Jean-Christophe Bougie nearly matched his teammate’s result, but came up just short. Only 0.03 points behind bronze medallist Asher Michel of the USA, the 17-year-old skier found himself at the base of the podium with a score of 69.63. World Cup regulars Filip Gravenfors of Sweden (77.05) and Daeyoon Jung of South Korea (73.20) occupied the two top spots.

However, the week was not over for Bougie, who joined forces with Koehler for the team event on Friday. The two Canadians united their efforts in the big final to reach the second step of the podium, just behind the Americans.

“It was a lot of fun to do it with Ashley! She’s performed well all year, so we were feeling confident and looking forward to the race. We started with the number 3 bib, so we knew we had a good chance, and we didn’t waste it. It was a new kind of race for us, but we did well,” noted the Québécois.

Koehler and Bougie capped off the event in fine fashion on Saturday, posting Canada’s best results in dual moguls, with sixth and eighth place. Canadians Lynette ConnCitrine BoychukJoey DubucLouis Paradis and Jérémy Sauvageau also participated in the Junior World Championships.

“All in all, things went well. It was a great opportunity for us to see how we measured up to the world’s top junior athletes. Our delegation did a great job, and we all got to know each other better over the course of the week. Overall, it was definitely a success,” said coach Philippe Marquis, following the competition.

Eight medals for Canada at Stoneham

Meanwhile, at the tourist resort of Stoneham, Quebec, the Stepup Tour was taking place. It was the fourth and final stop of the Nor-Am Cup in slopestyle and Big Air.

The highlight of Saturday’s slopestyle event was a Canadian hat trick by the men. Bruce Oldham of Ontario led the charge with the gold medal. He was accompanied on the podium by his teammates Rémi Asselin and Martin Kai, who finished second and third, respectively.

On the same day, Naomi Urness and Caoimhe Heavey captured silver and bronze in the women’s event, which was won by Jay Riccomini of the USA.

Twenty-four hours later, the Canadians picked up right where they had left off, this time in Big Air. Kai Martin won the top prize in the men’s event, edging out James Kanzler of the USA (silver) and fellow Canadian Jérémy Gagné (bronze).

A few minutes later, Naomi Urness added to Canada’s haul, finishing on the second step of the podium in the women’s contest. In the same event, Jay Riccomini of the USA won his second gold medal of the weekend, while his teammate Kathryn Gray finished third.

Canada was represented by approximately fifty athletes at the Stepup Tour, which capped off this year’s Nor-Am campaign.

Jérémy Gagné (220 points), Martin Kai (210 points) and Bruce Oldham (192 points) now lead the cumulative rankings in the men’s disciplines. On the women’s side, Naomi Urness (240 points) and Ayden Fraser (200 points) are second and third, behind Jay Riccomini, with 300 points.

Moguls and Dual Moguls Senior National Championships

Canada’s top moguls racers were in Val Saint-Côme this weekend for the National Championships.

As per usual, Mikaël Kingsbury dominated the moguls event on Saturday. The winner of three World Cup Crystal Globes this season earned the top spot on the podium with 87.33 points, ahead of Louis-David Chalifoux (79.90) and Daniel Tanner (76.29).

Quebec’s Laurianne Desmarais-Gilbert (65.58) earned the second Canadian title of her career, ahead of Berkley Brown (65.39) and Florence Laroche (65.06).Sunday’s dual moguls event saw the crowning of two new champions: Elliot Vaillancourt and Maia SchwinghammerGabriel Dufresne and Sam Cordell rounded out the men’s top three; Jessica Linton and Berkley Brown did likewise on the women’s side.

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