31 Déc - 2021 | par Sportcom Services

Freestyle Canada

Brendan Mackay triomphe à la maison

Communiqué

Freestyle Canada / Sebastien Berthiaume

Calgary, 30 décembre 2021 – Après avoir obtenu le bronze à Copper Mountain en lever de rideau, Brendan Mackay a brillé à domicile, jeudi, afin de monter sur la plus haute marche du podium à la Coupe du monde de Calgary. Ses compatriotes Simon D’Artois et Rachael Karker se sont eux aussi démarqués en décrochant des médailles de bronze à cette deuxième étape de la saison.

Alors que l’Alberta se trouve sous avertissement de froid extrême, Mackay n’a pas tardé à donner le ton à cette finale disputée sous les projecteurs et s’est placé en tête dès la première manche.

L’Américain Alex Ferreira a pris les devants à la suite de sa deuxième descente, mais ce fut de courte durée. Le représentant du Canada a vite riposté avec une note de 95,2 points.

« J’ai pu trouver ma confiance et mon rythme assez rapidement durant la finale. Je suis vraiment content ! » a mentionné Brendan Mackay.

Question de finir en beauté, le futur vainqueur a amélioré son sort en récoltant pas moins de 97 points en guise de conclusion. Il signe ainsi la toute première victoire de sa carrière en Coupe du monde, et ce, dans sa ville natale.

« J’ai tenté de skier avec constance et je suis heureux d’avoir réussi mes trois descentes. C’est vraiment un sentiment spécial d’avoir ma première victoire à la maison », a souligné Mackay.

Simon D’Artois (Whistler, C-B) a lui aussi bouclé l’épreuve de brillante façon. Il a cumulé 94,4 points pour se hisser sur la troisième marche du podium. Le vice-champion du monde en titre a été devancé par Ferreira et ses 94,8 points.

« C’est incroyable ! Ç’a été difficile tout au long de la journée avec le froid, mais je suis juste extrêmement content d’avoir réalisé mes trois descentes et d’être de retour sur le podium », a commenté D’Artois après avoir reçu la sixième médaille de sa carrière dans le circuit.

« Ç’a été tout un défi dans ces conditions, alors je voulais surtout avoir du plaisir une fois rendu en finale et skier du mieux que je pouvais », a-t-il ajouté.

Aussi de cette finale, Noah Bowman (Calgary, AB) a livré une belle performance, lui qui a raté le podium par seulement 4,2 points.

Lors des qualifications, Dylan Marineau (Calgary, AB) s’est classé 13e, tandis que Peter Verheyde (Bragg Creek, AB) pointe en 16e place. Ethan Fernandes et Steven Kahnert sont quant à eux 23e et 32e.

Freestyle Canada / Sebastien Berthiaume

Deux en deux pour Karker

Du côté féminin, trois Canadiennes ont accédé à la finale jeudi. Médaillée d’argent à la première Coupe du monde de la saison 2021-2022, Rachael Karker a poursuivi sa lancée en s’emparant d’une médaille de bronze à Calgary.

Victime d’une chute au Dew Tour, Karker a ensuite suivi le protocole prévu à la suite des commotions cérébrales et l’a seulement quitté la veille. Le retour sera donc survenu au bon moment.

« C’était une soirée difficile, notamment en raison du froid, mais je suis vraiment contente de la façon dont j’ai skié », a-t-elle déclaré.

Même si elle n’avait pas été en mesure de percer le top-3 après deux manches jeudi, la skieuse originaire de Guelph n’a pas baissé les bras. Elle a connu sa meilleure descente en fin de compétition avec une note de 90,2 points et s’est ainsi frayé un chemin jusqu’au podium.

« Je savais que je devais tout donner à ma dernière descente. Je suis super motivée, ce n’est que le début et j’ai hâte à la prochaine épreuve. »

La Chinoise Ailing Eileen Gu l’a emporté grâce à ses 96,8 points, suivie de l’Américaine Hanna Faulhaber et de ses 92,8 points.

Également de cette finale, Amy Fraser et Cassie Sharpe, toutes deux de Calgary, ont terminé 6e et 7e.

Dillan Glennie (Vancouver, C-B) et Elena Gaskell (Vernon, C-B) ont quant à elles été stoppées aux qualifications, se classant respectivement aux 16e et 26e rangs.

Les athlètes seront de retour en action dès samedi à Calgary pour une seconde épreuve de demi-lune.

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Sébastien Berthiaume
Coordonnateur média et marketing
Freestyle Canada
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seb@freestylecanada.ski

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Brendan Mackay Wins at Home

Calgary, December 30, 2021 – After winning a bronze medal at Copper Mountain in the season opener, Brendan Mackay skied brilliantly on his home turf on Thursday, taking top honours at the Calgary World Cup. His compatriots Simon D’Artois and Rachael Karker also made their marks, earning bronze medals at the second event of the competitive season.

With Alberta currently in the grips of a cold snap, Mackay set the tone early, taking the lead in the first heat of the final, which took place under the floodlights.

Alex Ferreira of the USA pulled ahead on his second run, but his lead was short-lived. Mackay quickly bested him with a score of 95.20 points.

“In the final, I felt confident early on, and was able to find my feet quickly. I’m really happy!” explained Mackay.

To put the icing on the cake, Mackay scored a whopping 97 points on his final run and won his first career World Cup in his hometown.

“I tried to be consistent and I’m glad to have done well on all three of my runs. It feels really special to have my first win at home,” he added.

Simon D’Artois of Whistler, BC, also wrapped up the event in fine form. He scored 94.4 points to take the third spot on the podium. The reigning world runner-up was edged out of second place by Ferreira, who earned 94.8 points.

“It’s incredible! It was hard today with the cold weather, so I’m just really glad to have landed my three runs and made it back onto the podium,” stated D’Artois, after earning his sixth career medal on the circuit. “The weather conditions were a real challenge, so I wanted to just enjoy the final and ski the best I could,” he added.

Noah Bowman, also of Calgary, put on a good performance in the final and missed the podium by only 4.2 points.

In the qualifiers, Dylan Marineau of Calgary finished 13th, while Peter Verheyde of Bragg Creek, AB, placed 16th. Ethan Fernandes and Steven Kahnert finished 23rd and 32nd, respectively.

Two for Two for Karker

On the women’s side, three Canadian women advanced to the final on Thursday. Rachael Karker, who earned a silver medal at the first World Cup of the 2021-2022 season, continued her winning streak with a bronze medal in Calgary.

After suffering a fall on the Dew Tour, Karker followed the concussion protocol, which only came to an end the day before the event. The timing of her return to competition could therefore not have been more perfect.

“It was a challenging evening, especially with the cold weather, but I’m really happy with the way I skied,” she said.

Despite being locked out of the top three spots after two runs on Thursday, the Guelph native didn’t give up. Her last run was her best, and she scored 90.2 points to move up to a podium spot.

“I knew I had to give it my all on my last run. I’m super motivated. This is only the beginning, and I’m looking forward to my next challenge.”

Eileen Gu of China won with 96.8 points, followed by Hanna Faulhaber of the USA, with 92.8 points.

Amy Fraser and Cassie Sharpe, both of Calgary, placed 6th and 7th, respectively.

Dillan Glennie (Vancouver, BC) and Elena Gaskell (Vernon, BC) saw their day come to an end in the qualification round, finishing 16th and 26th.

The athletes will be back in action in Calgary on Saturday in a second halfpipe event.

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Sébastien Berthiaume
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