10 Mai - 2016 | par Émilie Bouchard Labonté

Cyclisme sur route – Tour d’Italie

« Je me suis surpris moi-même » – Hugo Houle

Montréal, 10 mai (Sportcom) – Après une journée de repos, l’action a repris mardi au Tour d’Italie et le Québécois Hugo Houle a conclu au 64e rang de la quatrième étape.

L’Italien Diego Ulissi (Lampre – Merida) a été le premier à rallier la ligne d’arrivée à Praia a Mare après 200 kilomètres de course, devançant par cinq secondes les Néerlandais Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) et Steven Kruijswijk (LottoNI-Jumbo), respectivement deuxième et troisième.

Houle a quant à lui accusé un retard de 1 minute 11 secondes sur le vainqueur du jour. « J’ai été distancé au sommet de la dernière montée, mais je me suis surpris moi-même. Je me sentais très bien alors c’est vraiment positif », s’est réjoui le cycliste de Sainte-Perpétue qui a pu accompagner son coéquipier d’AG2R La Mondiale, l’Italien Domenico Pozzovivo, jusqu’au pied de l’ultime ascension du jour. Ce dernier a terminé 14e dans un groupe de 23 coureurs à six secondes d’Ulissi.

« Je pensais que la montée était un peu plus longue alors je me suis fait un peu surprendre. J’aurais peut-être pu réussir à m’accrocher », s’est cependant désolé le Québécois.

Houle demeure tout de même satisfait du travail accompli mardi. « Je suis très, très content de mes sensations. C’est la première étape difficile avec les montées, alors ça me rassure pour la suite du Tour », a-t-il poursuivi.

Au classement général, Tom Dumoulin, vainqueur de l’étape inaugurale du Giro 2016 vendredi, a repris les commandes, soutirant le maillot rose à l’Allemand Marcel Kittel (Etixx – Quick-Step). Le Néerlandais détient 20 secondes d’avance sur son plus proche poursuivant, le Luxembourgeois Bob Jungels (Etixx – Quick-Step). Hugo Houle pointe quant à lui au 96e rang, à 8 minutes 5 secondes.

Mercredi, les cyclistes parcourront 233 kilomètres entre Praia a Mare et Benevento. La deuxième étape la plus longue du Giro ne s’annonce pas facile selon Hugo Houle. « Ce sera une grosse étape. Dès le départ, nous commençons avec une montée alors ça va batailler fort pour prendre une échappée. Il y a beaucoup de dénivelés au fil de la journée. »

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