15 Déc - 2023 | par Sportcom Services

Plongeon Canada – Championnats nationaux seniors de plongeon

« Je pense en avoir surpris plusieurs, moi le premier » – Carson Paul

Communiqué

Montréal, 15 décembre 2023 – Les attentes de Carson Paul n’étaient pas nécessairement les plus élevées lors de sa préparation pour l’épreuve du 3 m aux Championnats nationaux seniors de plongeon disputé à Winnipeg, au Manitoba. Celui qui est normalement un spécialiste de la plateforme de 10 m n’a toutefois démontré aucun complexe au 3 m vendredi, remportant son tout premier titre de champion canadien grâce à ses 440,70 points.

« C’est tellement excitant ! Je venais ici sans attentes précises. Je savais que je pouvais faire quelques bons plongeons au 3 m, mais je ne pensais pas être capable d’en faire autant et de l’emporter. Je pense en avoir surpris plusieurs, moi le premier », s’est réjoui le nouveau champion national.

« J’ai toujours beaucoup de plaisir lorsque je plonge sur les tremplins. Je suis très content de l’avoir fait en compétition et d’avoir terminé la journée avec la médaille d’or, c’est incroyable. »

La lutte a été chaude jusqu’à la toute fin lors de cette finale. Un point seulement séparait Paul de son plus proche rival, le Britanno-Colombien Bryden Hattie, avant leur dernier plongeon.

Hattie a été le premier des deux à s’exécuter et il a mis la barre haute, obtenant 78,20 points lors de son dernier plongeon. Paul était le suivant et il a répondu de belle façon, marquant de son côté 88,40 points pour devancer Hattie au cumulatif (429,20 points).

Cédric Fofana, de Montréal, est ensuite venu se glisser entre les deux Britanno-Colombiens sur le podium, lui qui a obtenu 89,70 points lors de sa dernière entrée à l’eau pour porter son total à 434,80 points.

« Je savais que c’était très serré entre Bryden et moi avant la dernière ronde et en plus on avait exactement le même degré de difficulté à notre dernier plongeon. J’ai voulu finir en force et ç’a été payant de mon côté », a ajouté Paul.

Grâce à ces résultats, Paul et Fofana obtiennent tous les deux leur billet pour les Championnats du monde qui seront disputés à Doha, au Qatar, au début du mois de février. Un rêve qui deviendra sous peu une réalité pour Carson Paul.

« Je n’y crois toujours pas. Je ne pensais pas que c’était vraiment une possibilité. J’ai vraiment hâte, ce sera l’expérience d’une vie. Je retourne m’entraîner en Louisiane pour les prochaines semaines et je vais tenter de peaufiner une belle liste de plongeons pour les Championnats du monde », a conclu Carson Paul.

Une préparation en or pour Mia Vallée

Au cours de la dernière année, Mia Vallée s’est principalement concentrée sur le tremplin de 3 m afin de maximiser sa préparation pour les Jeux olympiques de Paris. Vendredi, aux Championnats nationaux seniors de plongeon, la Québécoise s’est tout de même prêtée à l’exercice du 1 m où elle a réussi à monter sur la plus haute marche du podium (279,75 points).

« Ç’a quand même bien été même si je ne suis pas entièrement satisfaite de mes notes. Depuis le début de l’année, je pratique beaucoup moins mes plongeons au 1 m. Je suis contente d’avoir été stable et assez précise dans les circonstances », a noté Mia Vallée.

« Mes trois premiers plongeons étaient quand même bons, mais il y avait de la place à l’amélioration et j’ai été capable d’être meilleure lors de mes deux derniers sauts. Ce n’est pas toujours facile de demeurer concentrée quand ça ne va pas exactement comme tu le souhaites en début de compétition, mais j’ai réussi à bien gérer le tout », a-t-elle poursuivi.  

Le podium a été complété par la Saskatchewanaise Lila Stewart (256,20 points) et l’Albertaine Aimee Wilson (252,25 points), respectivement deuxième et troisième. Stewart, âgée de seulement 15 ans, participait à ses premiers Championnats nationaux seniors.

« Je suis vraiment contente pour Lila, elle a tellement bien plongé aujourd’hui (vendredi). Elle passait juste avant moi alors j’ai pu la voir lors de la finale, ses entrées à l’eau étaient incroyables. C’est impressionnant de la voir remporter une médaille à ses premiers Championnats nationaux, elle sera à surveiller dans le futur », a mentionné Vallée.

Pour l’athlète de Beaconsfield, l’épreuve du 1 m était également l’occasion de se préparer pour le 3 m qui se tiendra dimanche. L’enjeu y sera d’ailleurs grand alors que les deux meilleures plongeuses seront automatiquement qualifiées pour les Championnats du monde de Doha.

« L’épreuve du 1 m aux Championnats nationaux est toujours avant celle du 3 m, ça me donne une excellente occasion de me mettre dans l’ambiance de la compétition et de pouvoir participer ensuite au 3 m avec un stress de moins sur les épaules. Je vais me reposer demain (samedi) et dimanche, on y va le tour pour le tout ! »

Les Championnats nationaux seniors de plongeon se poursuivront jusqu’à dimanche à Winnipeg. La journée de samedi sera réservée aux épreuves du 10 m féminin et du 1 m masculin.

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Alexandra Piché
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alexandra@diving.ca

“I think I surprised a few people, including myself” – Carson Paul

Montréal, December 15, 2023 – Carson Paul’s expectations were not particularly high as he prepared for the 3m event on Friday at the Senior National Diving Championships in Winnipeg, Manitoba. However, the British Columbian, who normally excels in the 10m platform event, put in an outstanding performance, earning his first-ever Canadian championship title with a final score of 440.70 points.

“This is so exciting! Coming here, I didn’t have any particular expectations. I knew I could pull off a few good dives on the 3m, but I didn’t expect to be able to do so many, nor to win the event. I think I surprised a few people, including myself,” said the newly crowned national champion.

“I always enjoy diving on the springboards. I’m really glad to have done it in competition and to have ended the day with the gold medal. It’s incredible.” 

Competition was fierce right to the bitter end. Going into his ultimate dive, Paul was only one point behind his closest competitor, Bryden Hattie, also of British Columbia.

Hattie was the first to dive. He set the bar high, scoring 78.20 points on his final plunge. Paul, who was next on the roster, reciprocated in fine style, scoring 88.40 points to pull ahead of Hattie (429.20 points) in the final rankings.

With his final dive, Cédric Fofana of Montréal slipped between the two British Columbians, earning 89.70 points to bring his total to 434.80, good for the silver medal.

“Going into the final round, I knew Bryden and I were very close in terms of scores. Not only that, but our final dives had exactly the same degree of difficulty. I wanted to finish strong, and it paid off for me,” said Paul.

Thanks to their results today, Paul and Fofana have both secured tickets to the World Championships in Doha, Qatar, in early February. It’s a dream that will now become a reality for Paul.

“I still don’t believe it. I didn’t really think it was possible. I’m looking so forward to it. It will be the experience of a lifetime. In the next few weeks, I’ll be going back to Louisiana to keep training, and I’ll try to put together a great lineup of dives for the World Championships,” he concluded.

Golden prep for Mia Vallée

Over the past year, Mia Vallée has focused her energies primarily on the 3m springboard, in order to optimize her preparation for the Paris Olympic Games. The Québécoise nevertheless took part in the 1m event on Friday at the Senior National Diving Championships, managing to climb to the top of the podium with 279.75 points.

“It went well, although I’m not totally satisfied with my scores. But since the beginning of the year, I’ve been practising my 1m dives a lot less, so I’m happy to have been consistent and fairly sharp under the circumstances,” explained Vallée.

“My first three dives were good, but there was room for improvement, and I was able to do better on my last two. It’s not always easy to stay focused when the beginning of the competition doesn’t go the way you would have liked, but I ended up being handling the situation well,” she added.

Lila Stewart of Saskatchewan (256.20 points) and Aimee Wilson of Alberta (252.25 points) completed the podium. At only 15 years of age, Stewart was competing at her first Senior National Championships.

“I’m really happy for Lila. She dove so well today (Friday). She was right in front me in the lineup, so I was able to watch her in the final, and her entries were incredible. It’s impressive that she won a medal at her very first National Championships. She’ll be one to watch in the future,” noted Vallée.

For Vallée of Beaconsfield, Quebec, the 1m event was also a great opportunity for her to prepare for Sunday’s 3m event. The stakes will be high, as the top two divers will automatically qualify for the World Championships in Doha.

“At the National Championships, the 1m event is always held before the 3m event, which gives me a good chance to get into the competition mindset. It also takes a load off my shoulders before the 3m. Tomorrow (Saturday), I’m going to rest, and then we’ll see what happens on Sunday!” 

The Senior National Diving Championships will continue until Sunday in Winnipeg. On Saturday, the women’s 10m and men’s 1m events will take place.

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