31 Jan - 2016 | par Émilie Bouchard Labonté

Patinage de vitesse courte piste – Championnats du monde juniors

Mission accomplie pour Steven Dubois aux mondiaux juniors

Montréal, 31 janvier 2016 (Sportcom) – Après être monté sur la troisième marche du podium au 500 mètres samedi, le patineur de vitesse courte piste Steven Dubois s’est qualifié pour la finale du 1000 mètres dimanche, aux Championnats du monde juniors qui sont disputés à Sofia, en Bulgarie. L’athlète de Terrebonne a finalement pris le cinquième rang de l’épreuve.

Le Chinois Ziwei Ren (1 min 25,191 s) a été couronné, devançant le Coréen Yongjin Lim (1 min 25,287 s) et le Chinois Wei Ma (1 min 25,347 s).

» Je voulais passer à l’avant lorsqu’il restait sept tours à faire, mais la course était déjà trop rapide. J’ai décidé de rester plus à l’arrière et de profiter des contacts qui auraient pu avoir à l’avant, mais finalement il n’y en a pas eu », a raconté Dubois, qui a rallié la ligne d’arrivée 0,343 seconde derrière Ren.

« Je suis tout de même content d’avoir fait la finale A, mais j’aurais pu saisir des occasions en fin de course », a-t-il poursuivi.

Plus tôt dans la journée, Dubois avait fini deuxième de sa course de demi-finale. En quart de finale, il avait été barré dans son élan par le Russe Denis Ayrapetyan qui l’a fait chuter, mais ce dernier a été pénalisé ce qui a permis à Dubois d’obtenir sa place en ronde suivante.

Aussi inscrit à cette distance, Marc-Olivier Lemay a fini 37e. Maxime Laoun avait de son côté fait son chemin jusqu’en demi-finale, mais a fait un mauvais dépassement sur un patineur, ce qui lui a valu une disqualification.

La journée de Dubois n’était toutefois pas terminée après sa finale de 1000 mètres. Sa sixième place au classement général de la compétition lui a permis de se tailler une place pour le super 1500 mètres. Il y a pris le quatrième rang derrière les Chinois Ziwei Ren (2 min 14,915 s), Wei Ma (2 min 15,254 s) et le Coréen Yongjin Lim (2 min 15,440 s).

« Ç’a été super! Je crois que j’ai vraiment bien patiné cette course-là. C’est juste incroyable de patiner contre les meilleurs patineurs des autres pays! » a raconté l’auteur d’un chrono de 2 min 15,475 s.

À ses premiers mondiaux juniors, Dubois a convenu que l’expérience a été payante. « Je crois que je vais être meilleur au niveau stratégie de course », a affirmé le patineur de qui peut se dire mission accomplie. « Mon objectif depuis cet été était fixé à finir sixième au cumulatif et remporter une médaille individuelle! »

Chez les femmes, la meilleure performance canadienne appartient à Alyson Charles, qui a été éliminée en quart de finale du 1000 mètres. Elle a conclu la compétition au 10e échelon. « J’ai fait quelques erreurs de timing qui ne m’a pas permis d’atteindre la demi-finale », a expliqué la Montréalaise.

« En général, je suis quand même satisfaite de ma performance. Je vais apprendre de ces erreurs pour m’améliorer en vue de mes prochaines compétitions. »

Également en action sur la distance, Genève Bélanger a fini 17e et Danaé Blais 32e.

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