27 Jan - 2024 | par Louis-Michel Lelièvre

Ski de fond – Coupe du monde

Un retour sur terre et en Coupe du monde pour Olivia Bouffard-Nesbitt

Nouvelle

Les Québécois freinés en qualification

Montréal, 27 janvier 2024 (Sportcom) – Trois Québécois étaient en action samedi au sprint en style libre à la Coupe du monde de ski de fond à Goms, en Suisse. Antoine Cyr, Liliane Gagnon et Olivia Bouffard-Nesbitt n’ont toutefois pas été en mesure de poursuivre leur journée après les qualifications.

Du lot, c’est Gagnon qui a obtenu le meilleur résultat alors qu’elle s’est classée 31e. Elle était à 0,24 s de la 30e et dernière place donnant accès à la phase suivante. Du côté masculin, Antoine Cyr a terminé sa journée au 35e rang.

Quant à elle, Olivia Bouffard-Nesbitt a pris le 41e échelon de la course féminine. L’athlète de Morin Heights, qui en était seulement à sa troisième sortie de la saison en Coupe du monde, avoue qu’elle aurait aimé en donner plus, alors que les sprints en style libre font partie de ses épreuves de prédilection.

« C’est dommage, il me manque un petit quelque chose. Par contre, je dois dire que c’était quand même une très belle journée. La température était idéale, il faisait soleil et il y avait énormément de spectateurs, même pour les qualifications », a expliqué Bouffard-Nesbitt, en entrevue avec Sportcom.

La finale féminine a été l’affaire de la Suédoise Linn Svahn qui a devancé ses compatriotes Maja Dahlquist (+2,16 secondes) et Jonna Sundling (+2,22 secondes). Chez les hommes, c’est le Norvégien Johannes Hoesflot Klaebo qui s’est imposé pour l’emporter lors d’une finale âprement disputée. Il a eu le meilleur sur le Français Lucas Chanavat (+0,08 seconde), ainsi que sur Haavard Solaas Taugboel (+0,73 seconde), lui aussi de la Norvège.

La route du retour

Bouffard-Nesbitt a participé à deux courses lors de la Coupe du monde d’Oberhof, en Allemagne, disputée du 19 au 21 janvier. Avant cette compétition, la Québécoise n’avait pas pris le départ d’une Coupe du monde depuis décembre 2022, à Davos, en Suisse.

Pendant cette absence du grand circuit, Bouffard-Nesbitt a été en mesure d’atteindre quelques podiums dans le US Super Tour, dans le circuit nord-américain ainsi qu’aux Championnats nationaux. Des résultats intéressants qui lui ont certainement donné confiance.

« Mes courses se sont bien déroulées cet automne, notamment à Anchorage, en Alaska, où j’ai fait un podium au sprint. J’étais satisfaite de ma forme à ce moment-là et ça m’encourageait vraiment vers un retour en Coupe du monde. Je suis demeurée positive et ç’a vraiment aidé. »

L’athlète de 31 ans a toutefois décrit son retour en Coupe du monde comme un « reality check », remarquant qu’il lui faudra quelques sorties de plus avant de retrouver le niveau de compétitivité qu’elle souhaite atteindre.

« Il me manque certainement de l’entraînement, je ne suis pas là où je voudrais être. J’ai été blessée à l’épaule l’été dernier et mon entraînement en a souffert. Tu ne peux pas te cacher en Coupe du monde ! C’est bon de voir où je me retrouve parce que je peux savoir sur quoi je dois m’entraîner », a-t-elle poursuivi.

Bouffard-Nesbitt se dit toutefois excitée pour la fin de la saison, elle qui aura la chance de participer à la Coupe du monde de Canmore, du 9 au 13 février.

« J’ai hâte aux prochaines Coupes du monde, je demeure à Canmore, alors c’est vraiment une compétition à la maison dans deux semaines. Ça va être spécial ! C’est un parcours que je connais super bien. En plus, on s’attend à voir plein de nos jeunes coéquipiers en action, j’ai vraiment hâte », a-t-elle conclu.

En attendant, l’action reprendra dimanche à Goms avec la présentation des épreuves de 20 kilomètres style libre en départ groupé.

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