13 Mar - 2021 | par Luc Turgeon

Cyclisme sur route – Tirreno-Adriatico

Un coéquipier de Hugo Houle grimpe au classement général

Nouvelle

Photo: Astana - Premier Tech / Gettysport

Montréal, 13 mars 2021 (Sportcom) – Les membres de l’équipe Astana – Premier Tech, dont le Québécois Hugo Houle, ont bataillé ferme lors de la quatrième étape du Tirreno-Adriatico, samedi, afin de protéger leur meneur Jakob Fuglsang, qui a finalement bouclé le top-10 de cette course de 148 kilomètres présentée en Italie.

Cette performance d’équipe permet au Danois de monter de dix échelons au classement général provisoire, passant du 17e au 7e rang, à 55 secondes de la tête et du Slovène Tadej Pogacar (UAE-Team Emirates).

Vainqueur du dernier Tour de France, Pogacar a été le plus rapide, samedi, en complétant la distance en 3 h 51 min 24 s, soit six secondes devant le Britannique Simon Yates (Team Bike Exchange). Le Colombien Sergio Higuita (EF Education-Nippo) a eu le dessus sur l’Espagnol Mikel Landa (Bahrain-Victorious) au sprint pour terminer troisième (+29 secondes).

Tadej Pogacar détient une avance de 35 secondes au général sur le Belge Wout Van Aert (Jumbo-Visma), qui s’est classé neuvième samedi (+45 secondes).

Ce dernier a été accompagné de Fuglsang à la ligne d’arrivée, lui qui a pu profiter du soutien de ses coéquipiers chez Astana – Premier Tech jusqu’à la dernière montée de Prati di Tivo.

« C’est une bonne journée pour nous, ce sont d’excellents coureurs qui sont devant. On progresse tranquillement et tout le monde est satisfait. On a bien couru ensemble et ce sont les jambes qui ont parlé aujourd’hui (samedi). On était bien présents et on a bien performé », a déclaré Hugo Houle, qui s’est classé 36e (+5 minutes 14 secondes).

« J’ai fait du bon travail et à la fin, j’ai fait la montée à mon allure pour me tester un peu. La forme revient et ça m’encourage », s’est-il réjoui.

Au lendemain d’une performance éprouvante dans l’échappée du jour de la troisième étape, le Montréalais Guillaume Boivin, de l’équipe Israel Start-Up Nation, a quant à lui pris le 120e échelon (+22 minutes 53 secondes) parmi un groupe d’une cinquantaine de coureurs,

La cinquième étape sera présentée dimanche sur 205 kilomètres, où un circuit final comprenant une montée « assez raide » attend les compétiteurs.

« Nous allons devoir nous tenir prêts à être aux avant-postes pour défendre la position de Jakob et tenter de l’améliorer. Je ne la connais pas (la montée), ça fait longtemps que je n’ai pas fait le Tirreno-Adriatico, mais on m’a dit que c’était dur ! Alors on va essayer d’être prêt », a souligné Houle.

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