22 Oct - 2023 | par Sportcom Services

Jeux panaméricains

Une médaille de bronze empreinte d’un lot d’émotions

Communiqué

Antoine Saito

Santiago, 21 octobre 2023 – Caeli McKay a offert une toute première médaille à l’équipe canadienne de plongeon présente aux Jeux panaméricains de Santiago, au Chili. Samedi, lors de la finale féminine à la plateforme de 10m, l’Albertaine d’origine est passée par toute la gamme des émotions, mais elle a su finir en beauté pour monter sur la troisième marche du podium. 

Tout s’est joué au cinquième et dernier plongeon pour McKay, qui est parvenue à surmonter la pression afin d’arriver à ses fins. Provisoirement quatrième, la jeune vétérane a obtenu 76,80 points pour son double saut périlleux et demi arrière avec une vrille et demie, ce qui lui a permis de porter son cumulatif à 335,65 points et de rafler la médaille de bronze.

Les Mexicaines Gabriela Agundez (361,55) et Alejandra Orozco (340,80) ont signé le doublé.

« Je suis vraiment fière de moi, malgré tout ce qui est arrivé ce soir. Je savais que je devais réussir mon dernier plongeon à la perfection et c’est ce que j’ai fait. Ce n’est pas nécessairement la médaille espérée, mais je demeure très satisfaite de mon travail », a commenté McKay à sa sortie du podium.

La soirée avait commencé sur les chapeaux de roues pour la Canadienne. Elle s’est emparée de la tête provisoire d’entrée de jeu avec un plongeon bon pour 79,50 points, soit son meilleur de toute la séance. L’athlète de 24 ans a ensuite glissé d’une place au terme de son second passage sur la plateforme, avant de dégringoler jusqu’au neuvième rang après une troisième tentative difficile.

« J’ai fait une très grosse erreur, j’ai presque perdu le contrôle dans les airs et j’ai eu la frousse, a avoué McKay. À partir de ce moment-là, je savais que je devais surmonter la peur et revenir fort pour espérer un podium. »

Et c’est exactement ce que l’Olympienne et médaillée de bronze des mondiaux de 2023 a fait. Elle a enchaîné avec deux plongeons à la hauteur de ses attentes pour remonter jusqu’à la troisième place et, surtout, conclure avec le sourire au visage.

« Mon but était vraiment de gagner aujourd’hui, mais je ne peux pas être déçue non plus ! J’étais très nerveuse, mais je suis passée par-dessus l’adversité et j’en suis très fière. C’était une grosse journée avec beaucoup d’émotion et je vais bien dormir ce soir », a poursuivi en riant celle qui avait dominé les qualifications présentées vendredi.

Il s’agit d’une troisième médaille pour Caeli McKay à des Jeux panaméricains. Elle avait terminé deuxième de cette même épreuve à Lima, en 2019, derrière Meaghan Benfeito, avec qui elle avait remporté l’or en synchro.

McKay aura d’ailleurs l’occasion de défendre ce titre lundi, alors qu’elle fera cette fois équipe avec l’Ottavienne Kate Miller.

« Notre but est de gagner, comme toujours ! Nous aurons beaucoup de compétition, surtout avec les Mexicaines, mais nous avons confiance en nos moyens et nous avons hâte de montrer notre progression », a conclu McKay.

Aussi en action lors de cette première finale des épreuves de plongeon, Celina Toth a de son côté bouclé au 11e rang en vertu de ses 247,75 points. « Honnêtement j’étais bien préparée, mais j’ai connu quelques difficultés cette semaine et je n’ai pas nécessairement été en mesure de bien démontrer ma préparation », a expliqué la plongeuse de 31 ans qui a du même coup bouclé les premiers Jeux panaméricains de sa carrière.

« J’avais plus d’énergie aujourd’hui et je demeure très contente de ma performance, a-t-elle souligné. J’ai donné tout ce que j’avais en finale, je me suis améliorée à chaque passage et j’ai pu bien finir ma compétition. C’est très excitant de participer à ce genre d’événement et je profite de chaque moment. »

Seul autre Canadien en lice samedi, Thomas Ciprick a dû se retirer de la finale masculine au tremplin d’un mètre en raison d’une réaction allergique. Plus tôt dans la journée, l’athlète de Calgary s’était classé neuvième des préliminaires avec un total de 327,60 points.

Les épreuves de plongeon se poursuivront dimanche à Santiago, où quatre Canadiens seront en action. Nathan Zsombor-Murray et Rylan Wiens seront de la finale masculine au 10m synchronisé, tandis que leurs coéquipières Pamela Ware et Mia Vallée sont inscrites au 1m.

An Emotional Bronze Medal

Santiago, October 21, 2023 – Caeli McKay won the Canadian diving team’s first medal at the 2023 Pan-American Games in Santiago, Chile, on Saturday. The Albertan experienced a full range of emotions during the 10m platform final, but finished on a high note to claim the third spot on the podium.

For McKay, it all came down to the fifth and final dive, where she was able to rise above the pressure and achieve her goal. The young veteran, who was in provisional fourth place before her final dive, earned 76.80 points for her double somersault and half back with one and a half twists, bringing her overall score to 335.65, which was good for bronze.

Gabriela Agundez (361,55) and Alejandra Orozco (340,80), both form Mexico, achieved a one-two finish on the podium.

“I’m really proud of myself, despite everything that happened tonight. I knew my final dive had to be perfect, so that’s what I did. It’s not necessarily the medal I was hoping for, but I’m still very satisfied with my work,” said McKay as she descended from the podium.

The evening had gotten off to a flying start for the Canadian, who took the provisional lead right from the outset with a score of 79.50 points on her first dive—her best of the entire round. With her second dive, the 24-year-old slipped down a spot, before plummeting to ninth place following a difficult third attempt.

“I made a huge error. I almost lost control in the air, and it gave me a scare,” admitted McKay. “After that, I knew I had to overcome my fear and come back strong if I wanted to make the podium.” 

And that’s exactly what the Olympian and 2023 World Championships bronze medallist did. Following up with two dives that were executed to her high standards, she climbed back up to third place and finished the day with a smile on her face.

“My goal was really to win, but I can’t be disappointed, either! I was very nervous, but I got over it, and I’m proud of myself. It was a big day with a lot of emotional ups and downs, and I’m going to sleep very well tonight,” laughed McKay, who had dominated Friday’s qualification rounds.

This was McKay’s third Pan-American Games medal. She finished second in the same event in Lima in 2019, behind Meaghan Benfeito, with whom she won gold in the synchronized event.

McKay will have the opportunity to defend that title on Monday, when she teams up with Kate Miller of Ottawa.

“As always, our goal is to win! The competition will be stiff, especially with the Mexicans, but we have faith in our abilities, and we’re looking forward to demonstrating how far we’ve progressed,” concluded McKay.

Also participating in the first diving final of the Games was Celina Toth, who finished eleventh with 247.75 points. “To be honest, I was well prepared, but I had a few problems this week and I wasn’t able to properly demonstrate how prepared I was,” explained the 31-year-old, who is competing in the first Pan-American Games of her career.

“I had more energy today, and I’m happy with my performance,” she said. “I gave my all in the final, I improved with each dive, and I finished well. It’s very exciting to compete at this type of event, and I’m enjoying every moment.” 

The only other Canadian in competition on Saturday was Thomas Ciprick, who had to withdraw from the men’s 1m springboard final due to an allergic reaction. Earlier in the day, the Calgarian had placed ninth in the preliminary rounds, with a total of 327.60 points.

The diving events will continue on Sunday in Santiago. Four Canadians will be in action. Nathan Zsombor-Murray and Rylan Wiens will test their mettle in the men’s 10m synchronized event. Their teammates Pamela Ware and Mia Vallée will compete in the 1m event.

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