20 Jan - 2023 | par Sportcom Services

Freestyle Canada - Coupe du monde (demi-lune)

Une première journée à saveur d’argent pour Mackay et Karker au Snow Rodeo

Communiqué

Deux athlètes canadiens souriants sur le podium.

Freestyle Canada

Vancouver, 20 janvier 2022 – Brendan Mackay et Rachael Karker ont amorcé la Coupe du monde de Calgary avec une médaille d’argent au cou à l’issue des épreuves de demi-lune disputées sous les réflecteurs, jeudi soir, en Alberta.

Un mois après avoir terminé deuxième à Copper Mountain, Mackey a démarré la grande finale en trombe au Snow Rodeo. Dès son premier passage, le skieur local a réussi une descente spectaculaire avant d’obtenir une note de 94,50 points sous les applaudissements des spectateurs réunis au bas de la piste.

Il aura fallu attendre jusqu’à l’avant-dernière descente de la compétition pour voir cette marque être surpassée par le Finlandais Jon Sallinen. Le jeune homme de 22 ans a été simplement sensationnel dans la structure, ce qui lui a procuré un pointage de 96,00, bon pour prendre les commandes de l’épreuve.

La pression était ensuite sur Mackey, tout dernier compétiteur à s’élancer, mais une chute est venue mettre fin à ses espoirs de signer une troisième victoire de suite dans sa ville natale après son doublé en décembre 2021.

« Je suis quand même très heureux de mon résultat ! Il y a eu plusieurs bonnes descentes ce soir et Jon a mis la pression à la toute dernière seconde. Son ski était tout simplement incroyable ! » a lancé Mackay au sujet de la performance de Sallinen, qui a du même coup remporté la première Coupe du monde de sa carrière.

« On espère toujours pouvoir faire un tour de la victoire pour finir, mais quand j’ai vu la prestation de Jon, je savais que je devais en faire encore plus pour compétitionner avec lui, a-t-il poursuivi. J’étais un peu nerveux, mais je me suis motivé à fond et j’ai donné le meilleur de moi-même. J’ai augmenté le degré de difficulté, mais j’ai glissé à la fin d’une manœuvre au milieu de ma descente. Ça demeure une bonne journée quand même avec une médaille d’argent ! »

Non loin derrière, Simon D’Artois est lui aussi monté sur le podium grâce à un troisième passage sans faille. Son pointage de 93,00 lui a permis de devancer l’Américain Alex Ferreira (92,50) pour conclure avec la médaille de bronze.

« Alex venait tout juste de me dépasser et il y avait de la pression ! Pour ma dernière descente, je voulais en donner un peu plus pour démontrer ce dont je suis vraiment capable et j’ai réussi à réunir tous les éléments nécessaires pour le podium. J’étais très content ! » a commenté l’athlète natif de Whistler, en Colombie-Britannique.

Notons que Noah Bowman (80,50) et Dylan Marineau (56,75), tous deux de Calgary, étaient aussi de la finale masculine et ont terminé huitième et dixième, dans l’ordre.

Pour leur part, Andrew Longino (15e, Calgary, Alb.), Evan Marineau (22e, Calgary, Alb.), Benjamin Lynch (25e, Vancouver, C.-B.), Jack Huckerby (27e, Calgary, Alb.), Adam Fiselier (28e, Calgary, Alb.) et Joshua Podulsky (30e, Calgary, Alb.) ont été stoppés aux qualifications disputées plus tôt dans la journée.

Karker livre une bonne bataille à Eileen Gu

Du côté féminin, la finale a laissé droit à un duel entre Rachael Karker et la championne olympique de la discipline, la Chinoise Eileen Gu. C’est d’ailleurs cette dernière qui a eu le dessus en vertu d’une première descente bonne pour 95,00 points et la neuvième victoire de sa carrière dans le circuit, une sixième en demi-lune.

Pour sa part, Karker a tenté par tous les moyens de surpasser sa rivale, sans succès. Après deux premiers passages infructueux, la skieuse de Guelph, en Ontario, a tout laissé à sa descente ultime qui lui a valu une note de 89,00.

« J’ai vraiment essayé de tout donner à la fin et je suis très contente de ma performance. En descendant, je savais très bien que ce n’était pas assez propre pour rejoindre Eileen, mais je suis super fière d’avoir réussi à améliorer ma marque à chaque fois. En plus, il y avait une très belle foule pour nous encourager, c’était très plaisant de voir ça », a mentionné Karker quelques minutes après la compétition.

L’Américaine Hanna Faulhaber (77,25 points) a quant à elle complété le podium, concluant tout juste devant Amy Fraser (Calgary, Alb.), quatrième du jour avec un pointage de 74,75.

Seule autre Canadienne en lice lors de cette finale, Dillan Glennie (Courtenay, C.-B.) a fini septième avec 67,50 points. Aussi en action à l’épreuve féminine, Emma Morozumi (Calgary, Alb.) et Vienna Biletsky (Calgary, Alb.) se sont respectivement classées 13e et 15e des qualifications.

Les athlètes n’auront pas à patienter très longtemps avant de renouer avec la demi-lune. Ils seront de retour sur la piste dès vendredi après-midi dans le but d’obtenir un billet pour la seconde finale prévue samedi en soirée.

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Plus d’informations :

Freestyle Canada
media@freestylecanada.ski


Silver Opening Day at Snow Rodeo for Mackay and Karker




Vancouver, January 20, 2022 – Brendan Mackay and Rachael Karker kicked off the Calgary World Cup with silver medals in Thursday evening’s halfpipe events.

One month after finishing second at Copper Mountain, Mackay stormed into the big final at the Snow Rodeo in Alberta. On his first descent, the local skier put down a spectacular run, earning a score of 94.50 points as spectators cheered him on at the bottom of the course.

Only in the penultimate run of the competition was his score beaten, by Finland’s Jon Sallinen. The 22-year-old was simply sensational, earning 96.00 points to take the lead in the event.

The pressure then shifted back to Mackay, the very last competitor to start, but a wipe-out ended his hopes of a third straight win in his hometown, after his one-two in December 2021.

“Still, I’m really happy with my result! There were several good runs tonight and Jon (Sallinen) put the pressure on at the very last second. His skiing was just incredible,” said Mackay. It was Sallinen’s first career World Cup win.

“You always hope to be able to do a victory lap at the end, but when I saw Jon’s run, I knew I’d have to do even better to stay in the running,” continued Mackay. “I was a bit nervous, but I got myself fired up and did my very best. I increased the level of difficulty, but I slid out doing one maneuver in the middle. Still, a silver medal is a great way to end the day!”

Not far behind him, Simon D’Artois also claimed a spot on the podium thanks to a flawless third run. His score of 93.00 enabled him to advance past Alex Ferreira of the USA (92.50) to clinch the bronze medal.

“Alex had just gotten ahead of me, and the pressure was on! For my last run, I wanted to do a little more to show what I’m really capable of, and I managed to put together all the necessary elements to make it to the podium. I’m really happy!” said D’Artois, of Whistler, BC.

Noah Bowman (80.50) and Dylan Marineau (56.75), both of Calgary, also advanced to the men’s final and finished eighth and tenth, respectively.

Andrew Longino (15th, Calgary, AB), Evan Marineau (22nd, Calgary, AB), Benjamin Lynch (25th, Vancouver, BC), Jack Huckerby (27th, Calgary, AB), Adam Fiselier (28th, Calgary, AB) and Joshua Podulsky (30th, Calgary, AB) did not advance past the qualifying rounds earlier in the day.

Karker puts up good fight against Eileen Gu

The women’s final featured a contest between Rachael Karker and the Olympic champion in the discipline, Eileen Gu of China. Gu came out on top with a 95.00-point first run, claiming her ninth career win on the circuit and her sixth in the halfpipe.

Karker pulled out all the stops in an attempt to defeat her rival, but was unable to get ahead. After two unsuccessful runs, the skier from Guelph, Ontario, put it all down on her final run, earning a score of 89.00.

“I really gave it my all at the end and I’m happy with my performance. As I came down, I knew it wasn’t clean enough to beat Eileen, but I’m super proud to have improved my score each time. Also, the crowd was great, which was really nice,” said Karker, a few minutes after the competition.

Hanna Faulhaber of the USA (77.25 points) rounded out the podium, finishing just ahead of Amy Fraser (Calgary, AB), who placed fourth with 74.75.

The only other Canadian in the final was Dillan Glennie (Courtenay, BC), who finished seventh with 67.50 points. Also in action were Emma Morozumi (Calgary, AB) and Vienna Biletsky (Calgary, AB), who placed 13th and 15th, respectively, in the qualifiers.

The athletes will not have to wait long before returning to the halfpipe. They will be back on the slopes on Friday afternoon, hoping to secure a spot in Saturday evening’s final.

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Freestyle Canada
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