23 Oct - 2023 | par Sportcom Services

Jeux panaméricains

Caeli McKay et Kate Miller médaillées d’argent dans une finale âprement disputée

Communiqué

Antoine Saito

Santiago, 23 octobre 2023 – Caeli McKay et Kate Miller ont livré une chaude lutte au duo mexicain composé de Gabriela Agundez et Alejandra Orozco, lundi soir, en finale du 10m synchronisé des Jeux panaméricains de Santiago. Même si elles n’ont pu accomplir leur objectif de monter sur la plus haute marche du podium, les Canadiennes reviendront du Chili avec un record personnel de 310,29 points et une expérience cruciale en vue des Jeux olympiques de Paris.

La paire de l’unifolié en était seulement à une quatrième sortie internationale, ce qui ne l’a pas empêchée d’en mettre plein la vue lors de cette séance remportée in extremis par Agundez et Orozco (315,42). Les Brésiliennes Ingrid De Oliveira et Giovanna Pedroso (273,60) ont complété le podium.

« Nous nous sommes battues jusqu’à la toute fin ! On faisait face à des équipes qui sont ensemble depuis très longtemps, alors que nous, on commence à peine à travailler notre synchro. De gagner une médaille avec un record pour les premiers Grands Jeux de Kate, c’est une belle victoire ! » a lancé Caeli McKay à l’issue de la compétition.

Provisoirement premières après deux passages sur la plateforme, les plongeuses du Canada ont commis leur seul faux pas de la soirée à leur troisième essai. McKay et Miller ont cependant rebondi de belle manière aux deux tours suivants pour mettre la pression sur les Mexicaines.

Ces dernières ont toutefois obtenu un pointage de 80,64, le meilleur de la finale, à leur dernier passage pour ravir le titre qui appartenait à McKay et son ancienne partenaire Meaghan Benfeito, championnes en 2019 à Lima.

« Ce que je retiens, c’est que nous avons connu un plongeon difficile, mais nous nous sommes relevées tout de suite, a analysé la vétérane McKay. Nous avons fait face à l’adversité de belle manière et, à la fin, on finit à moins de cinq points de l’or avec un plongeon raté. Ce n’est vraiment pas si mal ! »

« Notre troisième plongeon en est un plus ardu pour moi et l’adrénaline m’a un peu rattrapée, a poursuivi Kate Miller. Par contre, je sens que j’ai beaucoup progressé et ce sera encore mieux la prochaine fois. C’est une bonne expérience pour commencer l’année olympique et je ne pouvais demander mieux pour mes premiers Grands Jeux ! »

Huitièmes des plus récents mondiaux et médaillées d’argent à la finale des Coupes du monde cet été, les coéquipières auront l’occasion de peaufiner leur technique davantage au cours des prochains mois. Pour la toute première fois de leur partenariat, elles s’entraîneront toutes les deux à temps plein du côté de Montréal, ce qui leur permettra de viser encore plus haut.

« Nous avons de plus en plus confiance en nous et, maintenant, on pourra vraiment apprendre à compétitionner ensemble, à se connaître encore mieux. Notre synchro est assez naturel et on aura la chance de bâtir quelque chose de solide avant les Jeux de Paris », a conclu fièrement Caeli McKay.

Bryden Hattie boucle le top-10

Aussi en action lundi soir, Bryden Hattie a pris part à la finale masculine au tremplin de 3 mètres. Dixième des qualifications présentées en matinée, le Britanno-Colombien a obtenu le même classement quelques heures plus tard, concluant avec 377,15 points.

« Je suis vraiment content de la manière dont je me suis comporté ce soir. Je me sentais mieux sur le tremplin et même si j’ai terminé avec deux plongeons plus difficiles, je suis satisfait de ma performance. Je suis de plus en plus en confiance et c’est de bon augure pour la suite », a commenté Hattie, qui en était à ses premiers Jeux panaméricains à Santiago.

« C’est une expérience assez incroyable et je vais m’en rappeler longtemps ! J’ai même eu droit à beaucoup d’encouragements de la part des Chiliens qui sont maintenant nombreux à me suivre sur TikTok. Il me reste encore quelques jours à passer ici et je vais en profiter au maximum », a-t-il dit en riant avant de rejoindre le reste de l’équipe canadienne.

Classé 17e des préliminaires, Thomas Ciprick n’a pu obtenir son billet pour la grande finale remportée par le Mexicain Osmar Olvera (536,15).

Les activités reprendront dès mardi matin, avec la présentation des qualifications féminines au tremplin de 3 mètres. Respectivement décorées d’or et d’argent dimanche au 1m, Pamela Ware et Mia Vallée viseront de nouveau le podium.

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Alexandra Piché
Gestionnaire, communications
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C: 514 625-5513
alexandra@diving.ca

Caeli McKay and Kate Miller Win Silver in Hotly Contested Final

Santiago, October 23, 2023 – Caeli McKay and Kate Miller put up a spirited fight against Gabriela Agundez and Alejandra Orozco of Mexico in the synchronized 10m final at the Pan-American Games in Santiago on Monday evening. And although they were unable to achieve their goal of claiming the top spot on the podium, the Canadians will return home from Chile with a new personal best score of 310.29 points and invaluable experience as they look ahead to the Paris Olympic Games.

This was only the fourth international tournament for the Canadian duo, but that didn’t stop them from making a big impression in the final, which Agundez and Orozco won in the very last minutes of the competition with a score of 315.42. Ingrid De Oliveira and Giovanna Pedroso of Brazil completed the podium with 273.60 points.

“We kept fighting until the very end! We were up against teams that have been together for a long time, while we’ve just barely started working on our synchronized dives together. Winning a medal and setting a new record at Kate’s first big Games is amazing!” said McKay, following the competition.

McKay and Miller, who held provisional first place after two dives, made their only error of the evening on their third attempt. However, their next two dives were excellent, and the pressure began to mount for the Mexicans, who earned 80.64 points on their last attempt—the highest score of the final— and clinched the title that defending champion McKay and her former partner Meaghan Benfeito won in Lima in 2019.

“What I recall is that we had a tough dive, but we recovered right away,” explained the veteran McKay. “We pushed through the adversity and came out barely five points away from gold, despite a botched dive. That’s not so bad!” 

“Our third dive is a bit tougher for me, and my adrenaline kind of took over,” added Miller. “At the same time, I feel I’ve progressed a lot, and it will be even better next time. It’s excellent experience as we head into an Olympic year, and I couldn’t have asked for more at my first major Games!” 

The Canadian teammates, who finished eighth at the most recent world championships and won a silver medal in the World Cup final this summer, will have the opportunity to further refine their technique over the coming months. For the first time since they became partners, they will both train full-time in Montréal, which will allow them to set their sights even higher.

“We’ve been gaining more and more confidence in ourselves, and now we’ll be able to get to know each other even better and really learn to compete together. Our synchronization comes pretty naturally, so we’ll be able to build something solid before the Paris Olympics,” concluded McKay, proudly.

Bryden Hattie rounds off top ten

Also on Monday evening, Bryden Hattie competed in the men’s 3m springboard final. The British Columbian, who finished tenth in the qualification rounds, earned the same rank a few hours later, with a final total of 377.15 points.

“I’m really happy with the way I performed tonight. I felt better on the springboard, and although I finished with two relatively difficult dives, I’m satisfied with my performance. I’m feeling more and more confident, which bodes well for the future,” explained Hattie, who was competing in his first Pan-American Games in Santiago.

“It’s a pretty amazing experience, and I’m going to remember it for a long time! I was even cheered on by the Chileans, many of whom now follow me on TikTok. I’ll be here for another few days, and I’m going to enjoy them fully,” he chuckled, before joining the rest of the Canadian team.

Thomas Ciprick, who came out of the preliminary rounds in 17th place, did not advance to the big final, which was won by Osmar Olvera of Mexico (536.15).

Competition will resume on Tuesday morning with the women’s 3m springboard qualification rounds. Pamela Ware and Mia Vallée, who respectively won gold and silver in the 1m event on Sunday, will once again vie for the podium.

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Alexandra Piché
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