20 Nov - 2022 | par Luc Turgeon

Patinage de vitesse sur longue piste – Coupe du monde

Un second top-10 sur lequel bâtir

Nouvelle

Patinage de vitesse Canada

Montréal, 20 novembre 2022 (Sportcom) – Valérie Maltais souhaite gravir les échelons au 3000 m cette saison. Voyant déjà une amélioration en l’espace d’une semaine, celle qui s’est classée 10e de cette épreuve dimanche, à Heerenveen, sent qu’elle a ce qu’il faut pour être plus rapide.

« La saison est encore jeune », lui a d’ailleurs rappelé son entraîneur Gregor Jelonek.

Après avoir terminé neuvième sur cette distance à la Coupe du monde de Stavanger, Maltais a franchi la ligne d’arrivée après un effort de 4 min 3,98 s dimanche, bon pour le 10e échelon.

Elle a conclu à 9,94 secondes de la médaillée d’or, la Néerlandaise Irene Schouten.

« Je suis très contente de ma course, j’ai eu une meilleure exécution que la semaine dernière. Je vois juste du positif, mais puisqu’il y a toujours des points à améliorer, je souhaite gagner de la vitesse en début de course », a mentionné l’athlète originaire de Saguenay à Sportcom.

La Canadienne Isabelle Weidemann a obtenu la médaille d’argent, terminant 3,66 secondes derrière la championne olympique, tandis que la Norvégienne Ragne Wiklund a été décorée d’une médaille de bronze, accusant un retard de 4,27 secondes.

Une meilleure gestion de son énergie figurait parmi les objectifs de Valérie Maltais la semaine passée et s’y trouve toujours. La bonne nouvelle, c’est que l’entraînement la fera progresser rapidement à cet égard, selon la Québécoise.

« Je sais que je suis capable d’aller plus vite. On manque tous un peu d’endurance musculaire, mais ce n’est rien d’inquiétant à ce moment-ci de la saison. Il y a certains aspects qui se travaillent bien à l’entraînement et qui auront des effets rapidement. Je dois juste rester positive et confiante dans ce processus. »

À lire : Valérie Maltais signe son meilleur résultat au départ groupé

Valérie Maltais se dit d’autant plus motivée en ce début de campagne après avoir signé le meilleur résultat de sa carrière au départ groupé vendredi. Elle se situait parmi le groupe de tête à la toute fin et luttait pour l’obtention d’une médaille.

« J’avais quasiment perdu espoir dans la manière dont je le coursais l’an dernier. J’ai ensuite eu de meilleures courses aux JO et à la fin de la saison. De voir que je suis capable d’être là jusqu’à la fin, c’est sûr que je vais vouloir faire mieux. »

De son côté, Antoine Gélinas-Beaulieu a pris le 19e rang au 1500 m. Béatrice Lamarche s’est quant à elle classée 16e du groupe B au 500 m.

Déception au sprint par équipe

La dernière participation de Laurent Dubreuil à un sprint par équipe remontait à février 2020, où son équipe avait été disqualifiée aux Championnats du monde par distance de Salt Lake City.

La discipline avait été retirée du calendrier en 2021, écourté en raison de la pandémie, puis ne faisait pas partie du programme lors de l’année olympique.

Dimanche, Dubreuil a fait équipe avec Christopher Fiola et Connor Howe pour finir au septième rang. Le trio canadien a signé un temps de 1 min 20,58 s et a vu les Chinois l’emporter en 1 min 19,55 s. Les Néerlandais (+0,27 seconde) et les Américains (+0,35 seconde) sont aussi montés sur le podium.

« Ç’a été une course plutôt désastreuse pour nous aujourd’hui. On a eu de la difficulté à exécuter notre plan de match et on n’a pas assez bien patiné pour gagner une médaille. Je pense qu’on a la force et le personnel pour y arriver », a analysé Laurent Dubreuil.

En prenant beaucoup de vitesse au début de la course, les deux Québécois ont finalement distancé Howe, qui avait la tâche de fermer la marche. Médaillé d’or du 1500 m un peu plus tôt, l’Albertain n’a pu profiter de l’aspiration de ses coéquipiers.

« C’est un des meilleurs au monde, mais aucune chance d’avoir un résultat quand il patine seul comme ça dans une épreuve d’équipe. On a mal géré et on va apprendre de tout ça pour lui permettre d’entrer dans le train la prochaine fois », a précisé Dubreuil qui, malgré sa médaille d’or au 500 m, a tenu à souligner sa déception en ce qui a trait ses deux autres courses de la fin de semaine.

« J’ai gagné le 500 m et je suis premier au monde, alors c’est automatiquement une bonne Coupe du monde. Pour différentes raisons, mes courses n’ont pas toujours été comme je l’aurais voulu. Surtout au 1000 m, où j’avais ce qu’il fallait pour décrocher une médaille. J’ai hâte de me reprendre sur cette distance », a conclu le Lévisien.

La prochaine Coupe du monde est prévue à Calgary du 8 au 10 décembre. Mais avant, les patineurs de vitesse sur longue piste ont rendez-vous à Québec, du 1er au 3 décembre, à l’occasion des Championnats des quatre continents.

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